История декупажа уходит в далекое прошлое. Еще в ХII веке восточные мастера вручную создавали тонкую бумагу с разнообразными изображениями  птиц, цветов, людей и зверей. Затем этой бумагой покрывали отдельные фрагменты стен жилища и мебель. Использовали ее также и для украшения различных бытовых предметов. Покрытые многими слоями лака наклеенные рисунки создавали полную иллюзию художественной росписи.

С востока мода на изделия, оформленные таким образом, плавно перетекла в Европу и по праву заняла свое место в высших кругах общества. Изысканные изделия, выполненные в технике декупажа, наряду с истинными произведениями искусства заполнили богатые салоны. Имитация художественной росписи позволила восполнить недостаток дорогих и эксклюзивных предметов роскоши. Техника вырезания и наклеивания рисунков использовалась для украшения, как мебели, так и других предметов домашней обстановки – ширмы, веера, шкатулки и разнообразных коробочек, светильников, подносов. Эта техника была так популярна, что во многих домах ею были отделаны даже потолки и стены. Повальное увлечение украшением изделий в технике декупажа привело к тому, что было налажено производство специального иллюстрированного материала. Люди разных сословий – дамы из высшего света и простые горожанки – с удовольствием занимались подобным творчеством, посвящая ему время своего досуга. В основном для работ использовались цветочные мотивы, пасторальные пейзажи, а также изображения животных, ангелочков и амурчиков. 

Каждая последующая эпоха привносила свои характерные черты и нюансы в этот вид декоративного творчества. Каждая страна, в которой это творчество  приживалось, по-своему переосмысливала его и дополняла. Но всегда неизменным оставались его востребованность и популярность.

Сегодня старинные изделия, выполненные в этой технике, расцениваются как настоящие произведения искусства и продаются на аукционах по достаточно высоким ценам. 

В настоящее время техника декупажа несколько подзабыта. Но у нее есть все шансы приобрести массовость и популярность среди людей, увлекающихся творческой деятельностью. Современные полиграфические технологии, наличие разнообразных по составу и назначению лаков и клеев, а также их доступность позволяют декупажу занять лидирующее место среди всего многообразия художественного творчества.